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金星有生命的研究可能有误

金星表面和云层示意图。

上个月公布的一份研究称在金星大气中发现磷化氢(Phosphine)成分,说明金星可能存在生命,引起轰动。最近,另一份来自哈佛-史密森尼天体物理中心(CfA)的研究认为,那个结果可能是数据处理过程出错导致的。

上个月一份发表在《自然-天文学》(Nature Astronomy)杂志上的研究表示,研究人员在金星强酸性的云层中发现了一种叫做磷化氢的剧毒气体。这种气体在地球上通常是由微生物产生,在天体生物学中被当成生命体存在的标志。所以,该发现被认为是金星上可能存在生命的迹象。

这份于10月19日发表在论文预印网的新研究对数据提出质疑,《新科学家》(New Scientist)和《国家地理》(National Geographic)都进行了报导。

新研究称,对2015年的数据再次分析后,即使精确到十亿分之五的密度作为搜寻标准,仍然没有发现磷化氢成分。

另外他们提到,即使金星的确存在磷化氢成分,要推测那是来自生命的产物,还要结合磷化氢分布浓度存在极大差异的条件,才是一个环境内具有微生物的更有说服力的证据。

研究作者之一席尔瓦(Clara Sousa-Silva)告诉《新科学家》:“如果那些磷化氢来自生命,那么我们认为在那个环境中检测到的浓度差异将很大。在地球上就是这样,在大部分大气中,几乎没有磷化氢的成分,但是在产生这种化合物位置的上方,含量很高。”

席尔瓦也参与了宣布发现磷化氢成分的研究。

这份研究表示,他们并不是直接推翻“在金星大气层发现磷化氢”的结论,只是让同行保持谨慎的态度,在没有更确切的第一手资料的情况下,推测金星上的存在生命还太草率。

席尔瓦表示,金星上存在磷化氢、甚至生命的可能性仍然存在,只是研究者需要改变求证的方法。但是,也有可能这完全是上一份研究的错误导致的。