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研究找到血液中坏胆固醇净化机制

最近一份研究终于找到了一种在血液里作为坏胆固醇受体的蛋白,针对清除这种蛋白即可从血液中清除坏胆固醇。下一步将针对这种蛋白开发新药,配合其它降胆固醇药物使用,可有效减轻目前常见药物的副作用。

低密度脂蛋白(LDL)是人们俗称的坏胆固醇,与动脉硬化和心脏病的发作直接相关。动脉粥样硬化和心血管疾病是人类健康的一大杀手。

多年前科学家就知道,如果能从血液中清除坏胆固醇受体,就能有效阻止坏胆固醇在体内的积存,但是一直不知道究竟哪种蛋白才是坏胆固醇受体。

现在常用的他汀类药物(statins)类降胆固醇药物,如立普妥(Lipitor)和冠脂妥(Crestor)等,虽然减少心脏病发作率可达20%~40%,但是都具有副作用,既不能大量服用以提高药效,也不适合各种体质的人群。

加拿大阿尔伯塔大学(University of Alberta)的研究人员在研究与心脏功能相关的另一种蛋白的时候,意外地发现了膜型基质金属蛋白酶1(membrane type1 matrix metalloproteinase,简称MT1-MMP)。

他们发现,这种蛋白内某个特定的区域正是作为LDL坏胆固醇的受体。研究人员对小鼠和人类细胞重复进行实验,都证实了这项发现。

研究人员正在寻找一种药物能够针对这种蛋白,开发降胆固醇的新药,与现有药物配合使用,提高降胆固醇的效果,降低现有药物的副作用。

此外,这份研究发现MT1-MMP蛋白在癌细胞的扩散和转移过程中也扮演着重要的角色。所以这份研究认为这种蛋白是心血管疾病和癌症两大恶性疾病共享的风险因子。